鳄鱼要冬眠吗,鳄鱼冬眠在冰面上被冻住

说起鳄鱼来大家都不陌生,作为和恐龙同一时代的古老生物,鳄鱼经历了漫长的岁月至今还顽强的存在,对环境的适应能力非常强。这种生命力顽强的大家伙分布范围非常广泛,除了南极洲以外,在各大洲都有分布。

不过由于鳄鱼是变温动物,身体的温度主要靠外界温度来维持。因此到了冬天的时候,生活在气温比较低的区域的鳄鱼就无法再维持身体的温度,也就失去了继续活动的能力。这个时候,鳄鱼就会开始它的冬眠之旅,等到第二年春暖花开才会重新开始活动繁衍。

鳄鱼休眠

冬眠之前,鳄鱼会频繁捕猎,储存足够的脂肪,这些脂肪会储存在鳄鱼的尾部和内脏,在未来的三个多月的时间中,它将一动不动,靠着这些脂肪度过冬天。不过寒冷并不是鳄鱼休眠的唯一原因,在旱季的时候,由于干旱少雨,鳄鱼有的时候还会来一波夏眠,这时候鳄鱼会挖出一个洞穴,浑身沾满泥浆爬到洞里去休眠,直到旱季过去。一年双假期,是不是比天天上班的“打工人”强多了。

言归正传,冬眠的时候,鳄鱼同样会挖出一个洞穴,藏到洞穴里面冬眠。以扬子鳄为例,冬眠时的扬子鳄会在靠近水的地方挖出一个洞穴。这种洞穴一般比水平面低一些,使得外面的水可以渗进来,和洞穴里的泥土混合在一起,这种混合成的淤泥更不容易结冰,洞穴最深处的温度也比外面更高一些。

如果是人工养殖的扬子鳄话,人类还会在洞穴口铺上草席以保证温度。不过即使是冬眠中,如果感受到威胁,鳄鱼一样会发出吼声甚至做出反击动作。

冬眠的另一种方式——冻住的鳄鱼

洞穴冬眠这种方式虽然较为常见,但是并不是鳄鱼唯一的冬眠方式,在气温更低的区域,鳄鱼还有不同的冬眠方式。

要是你有机会看见这一种另类的鳄鱼冬眠方式,你肯定会大跌眼镜,因为平时这种对视一眼就要命的“冷血杀手”,现在竟然连嘴都张不开了,这可真是此一时,彼一时。

当气温下降过快时,鳄鱼来不及挖穴刨洞或者附近没有合适的区域,鳄鱼有可能会选择直接漂在水里的冬眠方式。不过由于鳄鱼本身是依靠肺部呼吸的,无法长时间待在水下,所以,鳄鱼在冬眠前必须把鼻子伸出水面。

至于为什么只有鼻子在水面上,这是因为鳄鱼完全放松飘在水面上的时候其实是基本直立的形态,四肢向前伸直。冬眠的时候,鳄鱼体温渐渐下降,身体僵硬不能移动,自然就只能保持这个身体状态了。

除了不能移动之外,被冻住的鳄鱼的新陈代谢水平也会迅速下降,身体里面的所有系统,包括消化、循环系统等都几乎停止运作,甚至连鳄鱼的免疫系统也进入休眠。控制这些系统的基因也将会做出相应的调整。这些变化能够降低热量的消耗,帮助鳄鱼度过寒冷的冬天。

冻住的鳄鱼会死吗?

不要担心,这只已经嵌入冰面里的鳄鱼,来年还能生龙活虎,大杀四方。这是因为动物体内的水通常并不是单单以液态存在的,而是溶液,人类也是一样。溶液的凝固点比水要低,在低于0摄氏度时才能结冰。通常情况下,虽然鳄鱼被冻在了水面上,但是水面以下的水在冰层的保护下达不到冰点,更不会使动物体内的溶液结冰。因此虽然看起来比较“惊悚”,但是鳄鱼体内的细胞并不会受到多大的影响,组织器官功能也都能够正常运转。等到冰层解冻,鳄鱼逐会逐渐恢复知觉,身体的各大系统会恢复运转。不过也有例外,一些身体素质差,脂肪储备不足的鳄鱼,经历了长时间的冰冻后有可能就永远也等不到下一个春天了。

其实不仅仅是鳄鱼,一些生活在寒冷地区的动物都拥有冻不死的技能。比如说分布在高寒地区的木蛙。在极寒的天气条件下,木蛙会把自己体内70%的组织器官都冰冻,心脏停止跳动,血液停止循环。但是等到温度回升,木蛙又会解冻,重新活蹦乱跳起来。

这些看似神奇的过冬本领,实际上是为了适应生存环境而一步步进化出来的,正是因为如此,鳄鱼才能一直繁衍到今天,而和它同时期的地球霸主们(恐龙)早就一命呜呼了。

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