体型最小的猫,世界上最小的猫

文|整点科普

说到最“凶残”的猫科动物,相信大伙儿最先想到的一定是狮子、老虎、猎豹等等,总之体型总会往大了想。

但事实上还有一种战斗力爆表的猫科动物,通常会被人们忽略——黑足猫。

黑足猫:明明可以靠脸吃饭,非要靠战斗力生存

黑足猫天生有一张激萌的面孔,圆鼓鼓的大眼睛,肉嘟嘟的脸,更重要的是它看似娇小柔弱的身材。

黑足猫是世界上最小的猫科之一,平均体重仅有1.6公斤,体长在30到50厘米左右,遍体都是类似虎斑的黑色纹路,尾巴尖也是黑色的。

跟它们的身体相比,头部占了很大的比例,这大脸盘子非常符合现代人们对宠物的审美。

黑足猫只生活在非洲南部,喜欢灌木和半荒漠的环境,不需要水,光靠捕猎鸟类和昆虫就能生活。

它们不像家猫那样有粉嫩嫩的粉红色肉垫,而是统一的黑毛脚,这也是它们“黑足”一名的来源。

黑足猫的相貌实在是非常可爱,如果能当宠物猫,相信会受到广大群众的青睐。然而颜值萌倒众人的它却丝毫不在乎这些,非要靠战斗力生存。

黑足猫体型虽小,却是一个实实在在的“杀戮机器”。

它们只有晚上才会出来觅食,为了寻找食物,最多能走上32公里,这是小型猫科动物中目前已知的最远记录。它们捕杀猎物时也异常凶猛,老鼠,鸟类,和爬行动物是它们的最爱。

有研究发现,黑足猫不仅仅会捕捉这些动物,在一些特殊情况下,它们也会向比自己大好几倍的动物发起攻击,有些黑足猫能跳起来将小的跳羚活活咬死。

黑足猫在遇到危险时,虽然会主动躲避,但如果真的受困,它们会展现出完全相反的一面——性情变得极度暴躁凶狠,假如黑足猫能有老虎、豹子的体型,或许会比它们更加凶猛。

好在它们只有巴掌点大,隔着屏幕我们只能感受到它的“凶萌”。

黑足猫也是一个不折不扣的“吃货”。

每天晚上它们都能吃掉10到14只鸟或者其他小型动物,需要250g食物来充饥,相当于它们体重的1/5,平均50分钟就能捕到一次猎物,一年里能消灭2500到3000只老鼠。对环境的平衡有着巨大的作用。

黑足猫的生存现状,不容乐观

黑足猫看似弱小,实际上是妥妥的非洲小霸王,它们跟大多数猫科动物一样,基本上都是独来独往的,只有到了每年的8~9月间,他们才会迎来繁殖期。

黑足猫跟普通家猫不同,它们的发情期极短,只有5~10个小时,也只有这个时候,他们才会跟其他同类进行接触。

两个月的孕育后, 黑足猫一胎能生1到4只幼崽。

它们的天敌豺、蛇、猫头鹰等几乎到处都是,所以黑足猫妈妈不得不经常带着宝宝更换巢穴,不过黑足猫经常会把其他动物的弃巢当成自己的新家,所以“搬家”一次成本也不是很高。

幼猫出生后6周就能学会基本的捕猎技巧,三个月大便会离开妈妈开始走向独立,不过还不会立刻离开母亲的领地,12到20个月大时,它们就可以繁衍后代了。

黑足猫天敌较多,繁殖数少,能够存活的幼崽本就不多,所以种群数量也不容乐观,它们仅分布在非洲南部,人类的活动和城市的发展对它们的生活环境造成了很大的威胁。

非洲野外有非常多的狞猫,这种猫以家畜为食,对人们的生产生活造成了较大的影响,所以被农夫视为有害动物,常常会想方设法地诱捕、毒杀,但中套的不仅仅是狞猫,黑足猫也常常会成为这场捕杀的牺牲品。

跟数量庞大的狞猫相比,黑足猫的种群脆弱多了,世界自然保护联盟红色名录已经将黑足猫列为易危(VU)。

近年来,互联网越来越发达,人们正在通过互联网对这种猫产生巨大的好奇心,很多人爱上了它又凶又萌的模样,当地人有人为了将黑足猫卖出去当宠物,不惜去野外诱捕,这也让黑足猫的生活状况更是令人堪忧。目前南非和博茨瓦纳已经对黑足猫进行了全面保护措施,严厉禁止偷猎、贩卖黑足猫。

除了人类生活的影响外,威胁到黑足猫将来种群数量的重要原因还有家猫的增多。部分黑足猫会跟家猫杂交,这会淡化它们的血统。

拓展阅读

黑足猫虽然看起来“萌萌哒”,但绝对不是适合用来当宠物,它们需要巨大的领地,对环境也非常挑剔,而且是夜行动物,性格暴躁,攻击性强,想要饲养,难度几乎没有人能够承受。

2019年,美国伯明翰动物园曾经在社交平台上发布了一则喜讯,动物园里一只雌性黑足猫怀孕了!

光是怀孕就已经掀起了一阵热议,可见想要圈养这种猫简直是难于登天。让人难过的是,没过多久,这只黑足猫就流产了。

伯明翰动物园之所以致力于繁育黑足猫,是因为这所动物园参加了SSPs计划,这项计划的主要任务就是保证黑足猫的遗传多样性,并且在50-100年内,尽力保持黑足猫种群的不减少。

但愿凶萌凶萌的黑足猫种群能有更好的未来,毕竟它们是“微缩老虎”,对当地的生物链起了非常重要的作用。

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