蜂鸟是体型最小的鸟吗,蜂鸟比想象的还要奇怪许多

如果给最奇怪的鸟类做个排行榜的话,蜂鸟肯定会出现在这份榜单中,至于它的名次如何,就见仁见智了。

不过,我认为很多人都没有意识到蜂鸟到底有多奇怪,这种世界上最小的鸟正在突破脊椎动物的极限,变得像昆虫一样,把自己身体改造成“小机器”。

蜂鸟是我们对蜂鸟科动物的统称,在动物分类学上蜂鸟科属于雨燕目,估计很多人都想不到蜂鸟和雨燕有相对较近的血缘。

图注:一只雌性吸蜜蜂鸟

蜂鸟科目前已知的有355个物种,虽然都很小,但是它们都很漂亮,色彩斑斓的羽毛,加上一个奇怪的喙,非常有辨别度。

世界上最小的蜂鸟是吸蜜蜂鸟,它们是真正以小著称的鸟类,可以说把蜂鸟的“小”上升了一个台阶,它们的最小体重只有1.8g,比许多昆虫还轻许多。

图注:吸蜜蜂鸟和人类手掌的大小对比

蜂鸟的奇怪之处当然不是指它们的小体型和它们漂亮的外表,而是它们奇怪的生存方式,以及为了生存而调整的身体特征。

鸟界飞行王者

在飞行动物中,我们经常会想到鸟类,但其实昆虫才是最强飞行者,而蜻蜓更是飞行界的最强王者,没有之一,它灵活地控制自己的翅膀,使自己能够完成向前飞、向后飞,倒着飞,高速飞行中急停等一系列高难度飞行动作。

图注:蜻蜓化石

我认为这个和昆虫出现翅膀的时间比较早有关系,根据化石记录,第一批有翅膀的昆虫大约在3亿年前就出现了,而鸟类是在恐龙灭绝后才真正出现(大约6000万年),所以昆虫有更多的时间来优化自己的身体结构以达到更好的飞行。

不过,蜂鸟的飞行能力已经不像是一只鸟了,它们正在用惊人的方式以最短的时间,准备超车昆虫的能力

雨燕目的鸟类体型基本不大,它们的形象经常是翼长而发达,腿短而弱小,所以这些鸟的飞行能力一般都不差。

蜂鸟也具备雨燕目的优良飞行血统,它们为了吃到可口的花蜜,以及捕捉到难搞的飞行昆虫,持续优化了自己的飞行,可以说现在的它们拥有所有脊椎动物中史上最强的飞行能力

它们每秒拍打翅膀超过70次,让自己能够像直升机一样悬停在空中,做到这一点的其他动物只有一些昆虫。

由于超强的翅膀灵活性,蜂鸟可以向任意方向飞行——它们是唯一一种能够向后飞行的鸟类,而做到这一点的也只有少数几种昆虫。

在飞行速度上,蜂鸟表现得也不差。

蜂鸟正常飞行的速度能够达到90公里每小时,如果是向下俯冲的话,可以达到100公里每小时以上。

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